Las 9 preguntas en inglés con WH más importantes para enseñar

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Mejor conocidas como wh question, las preguntas en inglés pueden variar su significado según el contexto, la forma en que las escribimos y, sobre todo, por la respuesta que esperamos recibir.


¿Qué son las wh questions y por qué deberían enseñarse desde nivel básico? A través de ejemplos prácticos y explicaciones sencillas, te diremos todo lo que necesitas saber para escribir correctamente las preguntas en inglés con wh.

¿Cuántos tipos de preguntas existen en inglés?

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Al igual que en cualquier idioma, en inglés existen muchas maneras de hacer cuestionamientos a través de oraciones que nos ayuden a obtener la respuesta correcta, aunque esto dependerá tanto del contexto como de la manera en que planteemos dicha pregunta a nuestro interlocutor. Generalmente, hay 4 formas principales de hacer preguntas en inglés:

  1. Con el auxiliar do, does, did:

    Este es uno de los verbos auxiliares más usados en inglés para redactar oraciones en simple present. Aunque se traduce como “hacer” en español, a veces van al comienzo de la frase solo para darle sentido a una pregunta. Por ejemplo: 


    Question: Do you like to go to the movies? (¿Te gusta ir al cine?)

    Answer: Yes, I do. (Si me gusta)


    En la pregunta, parece que el auxiliar Dono sirve para nada porque no representa una palabra concreta. Pero en la respuesta podemos notar que ya adquiere sentido, porque sirve precisamente para eso, para responder a un cuestionamiento.
  2. Con el verbo To Be: Is, Am, Are

    El segundo verbo auxiliar de mayor o igual importancia que “To Do”, se traduce como “ser” o “estar”, y cuando se usa en las preguntas lo que busca es saber el estado de las cosas o las personas. Por ejemplo:

    • Are you an English teacher? (¿Eres tú un profesor de inglés?)
    • Is she a doctor? (¿Ella es una doctora?)
    • Am I wrong? (¿Estoy equivocado(a)?)
  3. Fáticas o Tag questions

    Se usan al final de una oración a manera de pregunta breve que se opone a la oración anterior. En español se llama fática porque busca confirmar que nuestro interlocutor entiende lo que estamos cuestionando. Por ejemplo:

    • She is a great singer, isn’t she? (Ella es una gran cantante, ¿verdad?)
    La tag question “isn’t she?” en realidad no quiere negar que ella sea una gran cantante, sino que quiere confirmar si la otra persona está de acuerdo con nosotros.
  4. WH Questions

    Se conocen de esa manera a los pronombres interrogativos que comienzan con las letras WH, a excepción de How (¿cómo?). Su objetivo es ofrecer información precisa sobre lugares, momentos, personas, modos, razones o situaciones. 


    Básicamente, son 9 las formas que debemos aprender para hacer una pregunta en inglés con wh de manera apropiada:

    1. What — Qué
    2. Where — Dónde
    3. When — Cuándo
    4. Which — Cuál
    5. Why — Por qué
    6. Who — Quién
    7. Whose — De quién - Cuyo
    8. Whom — A quien - Con quien
    9. How — Cómo - como
    En este artículo nos concentraremos en el uso de las preguntas en inglés con wh, por ser los pronombres interrogativos que se usan con mayor frecuencia en el idioma.

     

Estructura de las preguntas en inglés con wh

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Hacer cuestionamientos de forma correcta es fundamental en cualquier idioma. De ello depende la calidad de la respuesta y la fluidez de la comunicación entre dos o más personas.

Las preguntas en inglés con wh se nombran así porque, técnicamente, todas usan esta combinación, excepto how, que tiene una ligera variación en el orden, pero sigue que utilizando W y H en su estructura.

Las wh questions suelen llevar el mismo orden, pero con diferentes estructuras, de las cuales 3 predominan por ser las que se utilizan con mayor frecuencia. Veamos algunos ejemplos:

  1. [Wh question + verbo + pronombre + sustantivo]

    Where                is              your             car?

    ¿Dónde             está              tu               auto?

  2. [Wh question + verbo auxiliar + pronombre + verbo principal]

    What                     did                  you                   eat?

    ¿Qué            (tiempo pasado)      tú                  comiste?

  3. [Wh question + sustantivo + verbo auxiliar + pronombre + verbo principal]
    Which              color               did                   you                like?
    ¿Cuál                color      (tiempo pasado)        a ti               te gustó?

Como se puede apreciar en las tres estructuras anteriores, en todos los casos la oración inicia con una wh question, y dependiendo de lo que queremos preguntar, ordenaremos los demás elementos como los verbos, pronombres y sustantivos.

A medida que mejoramos nuestro inglés, podemos hacer cuestionamientos más elaborados en donde intervengan otros complementos gramaticales como las preposiciones o prepositions (under, over, in, on, by, up…) artículos o articles (a, an, the), e incluso utilizar dos wh questions en una misma oración.


27 ejemplos de las wh questions

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Dependiendo de cómo hagamos el cuestionamiento, tendremos una idea más clara de la respuesta que queremos obtener. Sin duda, la mejor manera de aprender a utilizar las preguntas con wh es practicando. Los siguientes ejemplos son un buen apoyo para mejorar en el idioma inglés.

  1. What — ¿Qué, cuál, cuáles?

    La forma más común de usarla es preguntando “qué”:

    • What are you doing? ¿Qué estás haciendo?

    También la usamos para preguntar por el nombre de alguien:

    • What is your name? ¿Cuál es tu nombre?
    • What are your names? ¿Cuáles son sus nombres?
    ¿Por qué no utilizamos which, si también significa “cuál”? Porque which hace referencia a una elección entre dos o más opciones, como veremos más adelante.
  2. Where — Dónde

    Es usado para preguntar por la ubicación de un objeto o persona.

    • Where do you live? ¿Dónde vives?
    • Where is the nearest gas station? ¿Dónde está la gasolinera más cercana?
    • Where have you been? ¿Dónde has estado?
  3. When — Cuándo

    Sirve para preguntar sobre el tiempo, ya sea una hora específica o el momento en que ocurrió un evento.

    • When did you sleep last time? ¿Cuándo dormiste por última vez?
    • When is your birthday? ¿Cuándo es tu cumpleaños?
    • When are we going to play? ¿Cuándo vamos a jugar?
  4. Which — ¿Qué, cuál, cuáles?

    Empleamos esta pregunta cuando queremos que nuestro interlocutor nos responda a partir de una o varias opciones. En este caso, usamos “qué” en un sentido diferente a what, porque no queremos saber la respuesta sobre una cosa, sino entre dos cosas parecidas.

    • Which movie do you want to see? ​​¿Qué/Cuál película quieres ver?
    • Which days do you go to work? ¿Qué/Cuáles días vas a trabajar?
    • Which way is safer? ¿Qué/Cuál camino es más seguro?
  5. Why — Por qué

    Es un pronombre interrogativo de causa o razón que se usa comúnmente para obtener una explicación.

    • Why do you like pizza? ¿Por qué te gusta la pizza?
    • Why would I do that? ¿Por qué haría eso?
    • Why are you so late? ¿Por qué estás tan retrasado?
  6. Who — Quién

    La usamos para preguntar sobre algo en relación con alguien más.

    • Who is playing the guitar? ¿Quién está tocando la guitarra?
    • Who was singing at the wedding? ¿Quién estaba cantando en la boda?
    • Who called you yesterday? ¿Quién te llamó ayer?

  7. Whose — De quién

    Al usar whose como pregunta, estamos cuestionando sobre a quién le pertenece algo. En este caso debemos considerar una variación en la sintaxis, es decir, en el orden de la pregunta. 


    Por ejemplo, si queremos decir “¿de quién es este teléfono?”, en inglés no podríamos decir: Whose is this phone? En este caso el orden sintáctico cambiaría de esta manera: whose phone is this?


    • Whose car is bigger? ¿De quién es el coche es más grande?
    • Whose keys are these? ¿De quién son estas llaves?
    • Whose computer is this? ¿De quién es esta computadora?
  8. Whom — ¿A quién? ¿Para quién?

    También es conocida como relative clause u “oración relativa” y se utiliza para hacer referencia a un sujeto, es decir, a la persona en la que recae la acción.

    • Whom are you looking for? ¿A quién estás buscando?
    • Whom did they choose for the job? ¿A quién eligieron para el trabajo?
    • For whom is that present? ¿Para quién es ese regalo?
  9. How — ¿Cómo? ¿Cuánto? ¿Qué tanto?

    Este es un pronombre interrogativo de modo, es decir, que se utiliza para preguntar la forma en que algo se realiza o sucede. Solamente se usa “¿cuánto?” si queremos preguntar la edad:

    • How old are you? ¿Cuántos años tienes?
      (Aunque se traduce como “cuánto”, en realidad está preguntando es: “¿Qué tan viejo eres?”)
    • How do you feel today? ¿Cómo te sientes hoy?
    • How far is your house? ¿Qué tan lejos está tu casa?

Existen un número ilimitado de combinaciones para utilizar las preguntas con wh, practicarlas diariamente en clase o de forma individual nos ayudará a mejorar la interacción con hablantes nativos al hacer cuestionamientos de manera adecuada.

Si deseas conocer más recomendaciones sobre el interesante mundo de la gramática en inglés, te invitamos a leer la Guía esencial de collocations en inglés para maestros, donde podrás conocer todo sobre estas combinaciones esenciales para familiarizarnos con el idioma y comunicarnos con mayor naturalidad.

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