Los 20 phrasal verbs más populares en inglés

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Los phrasal verbs son expresiones muy frecuentes en el idioma inglés porque hacen más fluida la comunicación. Pueden tener muchos significados dependiendo del contexto y, sin duda, te ayudarán a mejorar tu dominio del idioma.


Descubre los 20 phrasal verbs más importantes en inglés y aprende sus significados en diferentes situaciones mediante ejemplos en español. ¿Quieres saber cómo aplicarlos en una conversación con hablantes nativos? Entonces, ¡sigue leyendo!

Hablemos de phrasal verbs ¡en inglés!

El verbo es la palabra más usada en todos los idiomas porque expresa acciones en diversas variantes (para representar procesos, actividades o el deseo de hacer algo). Cuando estamos aprendiendo inglés, las primeras palabras que empleamos son verbos esenciales que nos permiten comunicarnos a nivel básico.

Sin embargo, en la vida diaria existen los verbos frasales o phrasal verbs: expresiones compuestas que indican una acción más compleja que su significado literal.

En la mayoría de los casos, la combinación de palabras hace que su sentido sea completamente diferente al que obtendríamos si estuvieran separadas.

Pero ¿cómo funcionan estas palabras? Básicamente, la estructura de los phrasal verbs se compone de la combinación de un verbo con una preposición o un adverbio (por esta razón los verbos frasales se denominan también verbos preposicionales). 

Veamos algunos ejemplos de phrasal verbs:

VERBO

PREPOSICIÓN / ADVERBIO

SIGNIFICADO



GIVE +

Over

Dedicarse a una actividad

Away

Donar, soltar, dejar ir

Up

Renunciar

Se puede apreciar que la combinación de palabras crea un significado muy diferente al que contienen las palabras por separado. Esto es muy importante en tu aprendizaje del inglés, porque podrás ampliar de forma extraordinaria tus posibilidades comunicativas.

Ventajas de usar los phrasal verbs más populares

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Si aprendes a usar los phrasal verbs más frecuentes, incrementarás de forma extraordinaria tu capacidad comunicativa. No solo podrás agilizar una conversación, además te ayudarán a comprender la naturaleza idiomática de los hablantes nativos en inglés, sobre todo en esas situaciones que requieren entender en profundidad el contexto de tu interlocutor.

Al dominar los phrasal verbs, obtendrás además otras ventajas adicionales como estas:

  • Tendrás mayor empatía con tu interlocutor: los phrasal verbs se usan todos los días y a todas horas, son parte de la conversación cotidiana tanto en la casa como en el trabajo o la escuela. Así que cuando los utilizas, estás participando en el código de comunicación cotidiana de los hablantes nativos en inglés, generando mayor confianza al expresarte.
  • Incrementarás exponencialmente tu habilidad en el idioma: una de las grandes ventajas de los phrasal verbs consiste en que tan solo uno de ellos te puede dar muchos significados diferentes dependiendo del contexto, lo que te permitirá aprender no solo palabras, sino estructuras verbales complejas con muy poco esfuerzo.
  • Romperás con el mal hábito de la traducción: uno de los problemas más frecuentes entre los principiantes del inglés es la necesidad de querer traducir cada palabra. Esto es normal (necesitamos regresar a nuestra lengua materna para sentirnos seguros), pero con los phrasal verbs podrás romper con este hábito porque sencillamente, al ser una convención del lenguaje, no tienen una traducción.

Sin duda, los phrasal verb son una parte esencial en tu aprendizaje del inglés, sobre todo por la capacidad de interacción que puedes generar si los aplicas en el momento y en la conversación correcta, lo que nos motiva a hacernos 3 importantes preguntas: 

  • ¿Cuántos phrasal verb necesito aprender para hablar como un nativo?
  • ¿Cuáles son los phrasal verb más importantes?
  • ¿Cómo puedo usarlos en una oración?

Todas estas dudas serán resueltas en este artículo, así que ¡continúa leyendo!

Phrasal verbs: ejemplos en contexto

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Ahora sabes que los phrasal verbs tienen un cierto grado de dificultad debido a que su intención y significado cambian dependiendo del contexto comunicativo. ¡Pero no dejes que eso te intimide! Al contrario, usarlos es una gran oportunidad para cambiar tu estrategia de aprendizaje y aprender del mismo modo que lo hacen los hablantes nativos, es decir, a través de la conversación cotidiana.

Para ayudarte a comprender con claridad la naturaleza de los phrasal verbs, te compartiremos una lista de verbos frasales con algunos ejemplos en contexto, usando los 5 phrasal verbs más populares en inglés, ¿estás listo?

  1. Make: into, out, up, up for

    Aprovechemos para aclarar la polémica entre el uso del verbo DO (hacer) y MAKE (hacer). Cuando usamos “do”, nos referimos a una acción cualquiera, como hacer la tarea (do the homework) o hacer ejercicio (do exercise).Make”, en cambio, se refiere a algo físico que requiere una construcción o preparación, como preparar la cena (make dinner) o preparar un discurso (make a speech). 


    Sin embargo, cuando añadimos una preposición o adverbio, veremos que su significado cambia radicalmente.


    Ejemplos de phrasal verbs con make:

    • Make into:  transformar una cosa, una persona a una actitud en algo diferente o mejorado:
      - I will make into a lawyer soon [Pronto me convertiré en abogado]
      - My dad made his garden into a greenhouse. [Mi papá transformó su jardín en un invernadero]
    • Make out: dirigir, gestionar o lidiar con algo:
      - How do you make out on your job? [¿Cómo te las arreglas en tu trabajo?]
    • Make up: maquillarse, excusarse, inventar algo:
      - Is that a real story, or you just made it up? [¿Es una historia real o te la has inventado?]
    • Make up for:  Recompensar, enmendarse por algo:
      - What can I do to make it up for you? [¿Qué puedo hacer para compensarlo?]
  2. Get: back, out, over, by

    Get es otro de los verbos frasales más usados en lengua inglesa por su gran variedad de significados como: obtener, poner, llegar, comprar, atrapar, entre otros. Cuando añadimos un segundo elemento, la palabra se convierte en una fuente imparable de significados.


    Ejemplos de phrasal verbs con get:

    • Get back:  puede significar que algo o alguien regresa, también para señalar que algo está siendo recuperado, devuelto o que estarás en contacto con alguien.
      - I'll get back to you later, I promise. [Me pondré en contacto contigo más tarde, lo prometo]
      -The taxi driver got back my wallet. [El taxista me devolvió mi cartera]
    • Get out: salir, ganar (una discusión o en un juego), conseguir algo.
      - Get out of here! [¡Sal de aquí!]
      - The truth will get out. [La verdad saldrá a la luz]
    • Get over: salir adelante, sobreponerse o superar algo. 
      - You need to get over already. [Tienes que superarlo ya]
      - It’s hard to get over her lost. [Es difícil superar su pérdida]
    • Get by: significa, literalmente, “arreglárselas” por sí solo ante una situación. También se usa para decir que puedes “salvarte” o “librarte” de algo.
      - Just get by with less. [Solo hay que “arreglárselas” con menos.
      - You will have to do more than just get by. [Tendrás que hacer algo más solo pasar la prueba].
  3. Take: over, apart, off, back

    El verbo “tomar” es un verbo muy similar a “get” pero con grandes diferencias cuando se transforma en phrasal verb, ya que puede significar: desmontar, desvestir, despegar, separar o desdecir (rechazar algo que se dijo previamente).


    Ejemplos de phrasal verbs con take:

    • Take over: tomar posesión o estar a cargo de algo.
      - I took over the family business [Me hice cargo del negocio familiar]
      - You have enough experience to take over the position. [Tienes suficiente experiencia para ocupar el puesto]
    • Take apart: desmontar, hacer a un lado.
      - Jerry took apart the engine.
      [Jerry desmontó el motor]- The company was taken apart. [La empresa fue desmontada]
    • Take off: despegar, tener éxito.
      - The plane took off earlier. [El avión despegó antes]
      - My career took off when I finished college: [Mi carrera comenzó a tener éxito cuando terminé la universidad]
    • Take back: retractarse de decir algo o devolver una cosa.
      - Sorry, I take back what I said. [Lo siento, retiro lo que dije].
      - I took back the wrong way again! [Volví a tomar el camino equivocado!]
  4. Up: clean, hang, break, bring

    Esta breve, pero poderosa palabra, puede volverse tu mejor aliada para aprender inglés. Literalmente significa “arriba” y funciona en tantos contextos y con tantas combinaciones como puedas imaginar. Por ejemplo, para hacer que una expresión sea más expresiva, como veremos a continuación.


    Ejemplos de phrasal verbs con up:


    • Clean up: significa “limpiar” pero en un sentido más amplio, es decir, para señalar que se requiere hacer una “limpieza profunda” o una reparación sobre algo.
      - She cleaned her room up. [Ella limpió su habitación].
      - You need to clean up this mess: [Tienes que arreglar este desastre].
    • Hang up: aunque significa literalmente “colgar”, también se refiere a hablar de un problema o complejo.
      - Nail biting is a hang-up I have: [Comerme las uñas es una manía que tengo]
      - Let me speak with Peter before you hang-up the phone. [Déjame hablar con Peter antes de que cuelgues el teléfono]
    • Break up: aunque este phrasal verb no es muy dinámico, sí es de los más frecuentes en inglés. Significa “romper relaciones con alguien o algo”.
      - He did break up with his wife. [Él rompió con su esposa]
      - I broke up relations with my family. [Rompí las relaciones con mi familia].
    • Bring up: significa “criar”, “cuidar” “educar” “traer” “mencionar” “abrir” entre los más populares. 
      - I bring up five children. [Yo educo / crío a cinco niños]
      - Don't bring up the problem in front of the boss. [No menciones el problema delante del jefe].
  5. Come: along, up, around and down

    Es otro de los verbos frasales favoritos de los angloparlantes. Aunque significa una acción tan simple como “venir”, es casi imposible no utilizarla en las conversaciones cotidianas, sobre todo por ser una acción que realizamos casi todo el tiempo.


    Ejemplos de phrasal verbs con come:


    • Come along: la usamos cuando algo o alguien llega de forma inesperada, para anunciar que llegaremos con alguien (a una fiesta, por ejemplo) o para expresar que tenemos prisa.
      - Opportunities never come along together. [Las oportunidades nunca llegan juntas].
      - Can you come along with me to the wedding? [¿Me puedes acompañar a la boda?
    • Come around: una manera muy natural de decir que estamos conscientes de algo, o que hemos aceptado una situación.
      - When I came round, I was in my house. [Cuando volví en sí ya estaba en mi casa]
      - I try to come around about your point of view. [Trato de aceptar tu punto de vista]
    • Come down: aunque el término se refiera solamente a “bajar”, suele expresar también que algo o alguien viene o está llegando o que algo se ha reducido.
      - The shoes came down up to 20%. [Los zapatos bajaron hasta un 20%]
      - Come down to my flat to watch the game. [Baja a mi departamento a ver el partido].
    • Come up: se emplea para “descubrir” o “acercarse” a algo. También para decir que algo acaba de surgir de repente.
      - The issue just came up on the meeting. [El tema apareció de repente en la reunión].
      - Just come up and say hello. [Simplemente acércate y saluda].

 

¿Sabías que dominar los phrasal verbs más frecuentes en inglés es la mejor manera de hablar el idioma como un ciudadano nativo? En Pearson sabemos lo importante que es para ti alcanzar esta meta, por eso contamos con las mejores herramientas pedagógicas para que tu nivel sea cada vez mayor.

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