¿Aprender inglés potencia nuestro cerebro?

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Muchos hemos dedicado tiempo a dominar el inglés en búsqueda de oportunidades que van desde explorar el mundo hasta ampliar nuestras perspectivas de empleo. Sin embargo, aquellos de nosotros que aprendimos inglés con estas aspiraciones dejamos pasar por alto uno de los beneficios más importantes: aprender inglés, potencia nuestro cerebro.


Las creencias sobre el aprendizaje de idiomas están plagadas de conceptos erróneos. Muchos hispanohablantes creen que aprender inglés a una edad temprana puede causar confusión, retraso en el aprendizaje de la lengua materna o déficit cognitivo.

Aclarando ideas equivocadas sobre aprender inglés

Algunos piensan que el aprendizaje del inglés debe ocurrir durante la primera infancia, ya que el cerebro se desarrollará hasta cierto punto y no puede ocurrir en la adultez. Además, otros se niegan a aprender inglés debido a una falta de habilidades y talentos lingüísticos.

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Afortunadamente, estudios han demostrado que el bilingüismo temprano brinda beneficios cognitivos a los niños, que los adultos pueden dominar un idioma gracias a la plasticidad cerebral combinada con condiciones de aprendizaje adecuadas, y que el cerebro humano está diseñado para aprender uno o varios idiomas, lo que nos convierte a todos en políglotas en potencia.

¿Cómo el aprender inglés estimula nuestro cerebro?

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Aprender inglés, u otro idioma, desarrolla áreas de nuestra mente y fortalece la capacidad natural de concentración de nuestro cerebro. La materia gris, un área que exhibe una alta concentración de cuerpos celulares neuronales que juega un papel importante en permitir que los humanos funcionen normalmente, es más densa en el cerebro de los estudiantes que logran el bilingüismo.

Además, la corteza prefrontal, responsable del procesamiento avanzado de información, y los giros supramarginales bilaterales, responsables de vincular palabras y significados, son más activas en el cerebro de las personas bilingües. Estas áreas del cerebro son las encargadas de la llamada función ejecutiva. Esta función describe procesos cerebrales complejos que nos permiten planificar, controlar, dirigir y gestionar nuestra atención, así como ignorar información irrelevante.

Es necesario mencionar que existen diferencias individuales. Si se coloca a diferentes personas en la misma situación, algunas podrían prosperar, mientras que otras podrían tener dificultades a la hora de aprender inglés.

¿Cómo se expresan estos beneficios en nuestras vidas?

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Los beneficios de aprender inglés se pueden ver desde experiencias muy tempranas en la infancia y pueden persistir durante toda la vida.

Estudios muestran que niños expuestos a dos idiomas desde el nacimiento demuestran mejores habilidades de control cognitivo en comparación con sus contrapartes monolingües. Las habilidades cognitivas son las habilidades mentales que nos permiten prestar atención, retener información, razonar, resolver problemas complejos y aprender cosas nuevas.

Más adelante en la vida, aquellos que logran aprender inglés a un nivel competente se desempeñan mejor en las pruebas de atención y tienen un poder de concentración más fuerte que aquellos que hablan un solo idioma. Estas ventajas cognitivas juegan un papel clave en la preparación académica, la adaptación al entorno escolar y contribuyen al futuro éxito académico de un niño.

Aprender inglés en edades adultas también presenta resultados positivos. Estudiar y dominar el idioma puede desarrollar áreas de nuestra mente y fortalecer la capacidad de concentración de nuestro cerebro. Además, aprender idiomas no solo puede convertirnos en pensadores y oyentes más conscientes que pueden comunicarse con claridad y pensar de manera creativa, sino que también nos permite obtener el beneficio más significativo del multilingüismo: una perspectiva más amplia y global.

Estudiar inglés en etapas posteriores de la vida puede traer beneficios cognitivos. Algunos estudios muestran resultados iniciales alentadores sobre cómo el aprendizaje de idiomas en personas de edad mayor muestra resultados positivos como la promoción de funciones cerebrales saludables.

Además, ancianos bilingües desarrollan demencia, en promedio, cuatro años y medio más tarde que los monolingües, lo que sugiere fuertemente que el bilingüismo tiene un profundo impacto en las estructuras y procesos neurológicos.

En resumen, no hay una razón para sentirse demasiado viejo para obtener los beneficios cognitivos de aprender un nuevo idioma como el inglés.

Pensamientos finales

Hay muchos otros ejemplos de cómo aprender inglés puede estimular nuestro cerebro, como el Alternancia de código y conciencia metalingüística, por nombrar solo algunos. Tomando en cuenta estos estudios, no se puede negar que aprender inglés e idiomas en general tiene profundos efectos positivos en nosotros, que van mucho más allá de viajar por el mundo y hacer que nuestros CV se vean mejor.

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Thomas S. Miranda | Sales Academic Consultant

Motivado por su pasión por lenguas extranjeras, Thomas llevó estudios superiores en tres países diferentes donde aprendió cuatro idiomas. Desde 2017, se desempeña como consultor académico. Es un fiel creyente de que la educación abre puertas al mundo.

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